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La puissance de l’exemple

par Richard Ames

Jésus a dit : « Vous êtes la lumière du monde » (Matthieu 5 :14). Il a dit que nous devions briller comme des lumières dans ce monde pour que les autres voient nos bonnes œuvres, et qu’ils glorifient notre Père qui est dans les cieux (Matthieu 5 :16). Dieu nous a appelés à vivre selon le mode de vie des véritables chrétiens. Notre charité et notre obéissance aux commandements de Dieu sont un témoignage de notre pratique du christianisme apostolique, le mode de vie de Jésus et des apôtres.

Etes-vous réellement un exemple chrétien ? Que vous vous en rendiez compte ou non, notre conduite, nos actions, notre attitude et nos croyances sont montrées en exemple aux autres. Dans le milieu de la communication, un vieil axiome dit : « Vous ne pouvez pas ne pas communiquer. » En d’autres termes, que nous le voulions ou non, nous communiquons quand même. Si nous nous dissimulons derrière une « façade », le « langage de notre corps » avertira les autres que nous dissimulons quelque chose. Cependant, si nous sommes les lumières de ce monde, notre attitude exprimera la joie, la paix et l’amour de Dieu !

En 1962, je m’entretenais avec un fidèle membre de longue date de la congrégation de Pasadena, en Californie. Son épouse n’était pas membre, mais son propre exemple influença son épouse – et après onze années d’exemple chrétien, elle se convertit. L’apôtre Paul écrivit que l’influence d’un conjoint peut même « sauver » l’autre : « Aux autres, ce n’est pas le Seigneur, c’est moi qui dis : Si un frère a une femme non-croyante, et qu’elle consente à habiter avec lui, qu’il ne la répudie point ; et si une femme a un mari non-croyant, et qu’il consente à habiter avec elle, qu’elle ne répudie point son mari. Car le mari non-croyant est sanctifié par la femme, et la femme non-croyante est sanctifiée par le mari ; autrement, vos enfants seraient impurs, tandis que maintenant ils sont saints. Si le non-croyant se sépare, qu’il se sépare ; le frère ou la sœur ne sont pas liés dans ces cas-là. Dieu nous a appelés à vivre en paix. Car sais-tu, femme, si tu sauveras ton mari ? Ou sais-tu, mari, si tu sauveras ta femme ? » (1 Corinthiens 7 :12-16).

Votre fidélité chrétienne peut jouer un rôle important dans la conversation. Dieu appelle (Jean 6 :44), mais le véritable amour, la patience, la bonté et le dévouement d’un chrétien peuvent faire une grande différence ! Un peu plus tard, dans les années 1970, j’ai rencontré à Big Sandy, au Texas, une dame qui était membre de longue date. Son exemple continu de femme dévouée a conduit son mari à la conversion. Elle avait été baptisée plus de douze années avant que son mari ne se convertît.

Notre mission

Comment votre exemple influence-t-il les autres ? En bien ou en mal ? Dieu vous a-t- Il utilisé pour « montrer » à d’autres la manière « d’être juste » (voir Daniel 12 :3) ? Dieu vous a-t-Il utilisé pour « sauver » quelqu’un ? La puissance de l’exemple personnel est un des plus grands outils du chrétien pour influencer les autres. En fait, nous avons la mission d’influencer les autres par notre conduite, par notre exemple de servir, par nos paroles et notre attitude !

Notre Sauveur nous donne une autre métaphore sur ce que nous sommes : « Vous êtes le sel de la terre. Mais si le sel perd sa saveur, avec quoi la lui rendra-t-on ? Il ne sert plus qu’à être jeté dehors, et foulé aux pieds par les hommes » (Matthieu 5 :13). Le sel est un agent conservateur – il ajoute du goût et des épices à la vie. Jésus a dit dans Marc 9 :50 : « Le sel est une bonne chose ; mais si le sel devient sans saveur, avec quoi l’assaisonnerez-vous? Ayez du sel en vous-mêmes, et soyez en paix les uns avec les autres. » Comme nous l’avons déjà vu, Il nous dit de briller comme des lumières ! « Vous êtes la lumière du monde. Une ville située sur une montagne ne peut être cachée ; et on n’allume pas une lampe pour la mettre sous le boisseau, mais on la met sur le chandelier, et elle éclaire tous ceux qui sont dans la maison. Que votre lumière luise ainsi devant les hommes, afin qu’ils voient vos bonnes œuvres, et qu’ils glorifient votre Père qui est dans les cieux » (Matthieu 5 :14-16).

Le Christ nous a donné pour mission d’être le sel de la terre et la lumière de ce monde ! Notre caractère et notre personnalité doivent influencer les autres à la justice – et être un témoignage pour tous. Ainsi Proverbe 16 :21 déclare : « Celui qui est sage de cœur est appelé intelligent, et la douceur des lèvres augmente le savoir. » Certaines traductions bibliques rendent ce passage comme suit : « Un homme à l’esprit sage est intelligent. Plus une parole est aimable, plus elle est convaincante », ou encore : « Celui qui a le cœur sage sera reconnu comme intelligent, et les paroles aimables sont d’autant plus persuasives. »

La vie chrétienne brille comme une lumière et diffuse une influence positive. Dans son livre The Message of the Sermon On The Mount, John R. W. Stott écrit : « Le caractère chrétien décrit dans les béatitudes, et l’influence chrétienne comparée au sel et à la lumière sont intimement liés. Notre influence dépend de notre caractère. Mais les béatitudes fixent un niveau très élevé et exigeant » (page 68). Oui, pour les véritables chrétiens, Dieu place la barre très haut, mais Il nous donne aussi la force d’atteindre ce standard (2 Timothée 1 :7 ; Philippiens 4 :13).

Comment mettre en pratique le mode de vie donné par notre Sauveur ? Dans son article intitulé « Notre mission en tant qu’Eglise », notre Président-Evangéliste, Dr. Roderick C. Meredith, avait schématisé les « sept missions » de l’Eglise. Notez le quatrième de ces sept points : « Etre des EXEMPLES du mode de vie du Christ, dans l’Eglise en général et dans le monde. »

Le Christ nous a ordonné d’avoir un mode de vie exemplaire ! Comme la plupart d’entre nous le savent, le christianisme est un mode de vie à part entière, pas une religion superficielle pratiquée seulement un jour par semaine ! Les disciples furent appelés « chrétiens » pour la première fois à Antioche. Avant sa conversion, Saul persécutait les chrétiens. Il « demanda des lettres [au grand sacrificateur] pour les synagogues de Damas, afin que, s’il trouvait des partisans de la nouvelle doctrine, hommes ou femmes, il les amène liés à Jérusalem » (Actes 9 :2 ; 19 :9, 23 ; 24 :22). Oui, nous sommes un exemple du mode de vie de Dieu, à la face du monde ! Cela signifie que nous devons vivre de « toute parole qui sort de la bouche de Dieu » (Matthieu 4 :4 ; Luc 4 :4).

Dieu explique un autre aspect majeur de notre mission, par le prophète Daniel. Dans les deux premiers versets du chapitre 12, Daniel prophétisa une « époque de détresse » et la résurrection qui suivrait. Qui sera glorifié à cette résurrection ? « Ceux qui auront été intelligents brilleront comme la splendeur du ciel, et ceux qui auront enseigné la justice à la multitude brilleront comme les étoiles, à toujours et à perpétuité » (verset 3). Notre prédication de l’Evangile et notre exemple ont orienté beaucoup de gens vers la justice, et ils continueront à orienter beaucoup de gens vers la justice. A la fin de cet article, nous verrons d’autres principes pour témoigner et pour laisser une influence positive aux autres.

Suivez les bons exemples

Qui sont vos héros ? Quel exemple suivez-vous ? Pour beaucoup, ce sont des figures sportives comme Michael Jordan, Lance Armstrong, Venus Williams, Tiger Woods ou Barry Bonds. Pour d’autres, ce sont des célébrités comme des musiciens, des acteurs, des hommes d’affaires, des politiciens, des chefs militaires et des hommes d’Etat. Bien que certains puissent être des exemples de succès du point de vue humain, qui devrions-nous suivre spirituellement ?

Le Christ nous a enseigné à Le suivre ! Il a dit à Ses disciples : « Suivez-moi, et je vous ferai pêcheurs d’hommes. Aussitôt, ils laissèrent les filets, et le suivirent » (Matthieu 4 :19-20). Notre engagement de Le suivre requiert de la dévotion et un renoncement à nous-mêmes. « Alors Jésus dit à ses disciples : si quelqu’un veut venir après moi, qu’il renonce à lui-même, qu’il se charge de sa croix, et qu’il me suive. Car celui qui voudra sauver sa vie la perdra, mais celui qui la perdra à cause de moi la trouvera » (Matthieu 16 :24-25). Notre volonté d’être un sacrifice vivant et de suivre notre Sauveur doit être présente chaque jour ! Suivez-vous Son exemple, quotidiennement ? Jésus a dit : « Si quelqu’un veut venir après moi, qu’il renonce à lui-même, qu’il se charge chaque jour de sa croix, et qu’il me suive » (Luc 9 :23). Notre exemple spirituel envers les autres doit refléter notre attitude quotidienne !

En tant que le grand Berger spirituel, Jésus connaît ceux qui Le suivent, et Ses brebis – Ses disciples – Le connaissent : « Mes brebis entendent ma voix ; je les connais, et elles me suivent. Je leur donne la vie éternelle ; et elles ne périront jamais, et personne ne les ravira de ma main » (Jean 10 :27-28). Jésus a promis la vie éternelle à ceux qui Le suivent fidèlement ! Il a donné un exemple de service et de sacrifice à la fois dans la vie et dans la mort. Il était décidé à donner Sa vie pour les péchés du monde : « Et quiconque veut être le premier parmi vous, qu’il soit votre esclave. C’est ainsi que le Fils de l’homme est venu, non pour être servi, mais pour servir et donner sa vie comme la rançon de beaucoup » (Matthieu 20 :27-28).

Etes-vous prêt à donner votre vie en servant le Maître ? Etes-vous prêt à aider les autres dans leurs besoins les plus simples ? Dans le célèbre film « Ben Hur », des prisonniers romains traversent le village de Nazareth. Un prisonnier enchaîné, Ben Hur, fut fouetté – et Jésus lui donna de l’eau à boire. Vers la fin du film, Jésus, frappé et couvert de blessures, porte Sa croix. Sur le chemin de Golgotha, Jésus tomba. Ben Hur se fendit un passage à travers la foule et donna de l’eau à Jésus ! Cette description, bien que n’étant historiquement pas exact, m’a touché. Nous devons avoir la volonté de nous sacrifier en servant les autres selon l’exemple de Jésus : « Et c’est à cela que vous avez été appelés, parce que Christ aussi a souffert pour vous, vous laissant un exemple, afin que vous suiviez ses traces » (1 Pierre 2 :21).

Ceux d’entre nous qui ont le privilège de participer à la Pâque du Nouveau Testament reçoivent une leçon d’humilité et de service. Jésus a encore montré l’exemple. Quand il lava les pieds de Ses disciples, il dit : « Vous m’appelez Maître et Seigneur ; et vous dites bien, car je le suis. Si donc je vous ai lavé les pieds, moi, le Seigneur et le Maître, vous devez aussi vous laver les pieds les uns aux autres ; car je vous ai donné un exemple, afin que vous fassiez comme je vous ai fait. En vérité, en vérité, je vous le dis, le serviteur n’est pas plus grand que son seigneur, ni l’apôtre plus grand que celui qui l’a envoyé. Si vous savez ces choses, vous êtes heureux, pourvu que vous les pratiquiez » (Jean 13 :13-17).

Dieu le Père a envoyé Son Fils pour être le plus grand exemple d’amour et de vie, que le monde ait jamais vu. Il nous a appelés à suivre cet exemple de tout notre cœur ! Jésus, la Tête du corps, a aussi préparé et choisi des dirigeants pour nous guider spirituellement. L’apôtre Paul écrivit à l’Eglise de Corinthe : « Soyez mes imitateurs, comme je le suis moi-même de Christ. Je vous loue de ce que vous vous souvenez de moi à tous égards, et de ce que vous retenez mes instructions telles que je vous les ai données » (1 Corinthiens 11 :1-2). Nous devons avoir la volonté de suivre les dirigeants chrétiens qui sont véritablement les serviteurs de Dieu.

Hébreux 11 – le « chapitre de la foi » – nous donne beaucoup d’exemples de fidèles serviteurs de Dieu. Dans notre ère moderne, nous connaissons beaucoup d’autres gens morts dans la foi (Hébreux 11 :13), parmi lesquels figurent M. et Mme Herbert W. Armstrong, dont nous suivons l’exemple positif de foi. Remarquez cette exhortation : « Souvenez-vous de vos conducteurs qui vous ont annoncé la parole de Dieu ; considérez quelle a été la fin de leur vie, et imitez leur foi » (Hébreux 13 :7).

Nous devons aussi faire attention aux exemples négatifs contenus dans la Bible. Les Israélites manquaient de foi et étaient « incrédules ». Lisez cette exhortation : « Prenez garde, frères, que quelqu’un de vous n’ait un cœur mauvais et incrédule, au point de se détourner du Dieu vivant. Mais exhortez-vous les uns les autres chaque jour, aussi longtemps qu’on peut dire : Aujourd’hui ! afin qu’aucun de vous ne s’endurcisse par la séduction du péché » (Hébreux 3 :12-13). Nous avons besoin d’avoir un exemple positif : « Empressons-nous donc d’entrer dans ce repos, afin que personne ne tombe en donnant le même exemple de désobéissance » (Hébreux 4 :11).

L’apôtre Jude (comme Pierre, dans 2 Pierre 2 :6) nous avertit fermement contre l’horrible exemple de Sodome et Gomorrhe : « Sodome et Gomorrhe et les villes voisines, qui se livrèrent comme eux à la débauche et à des vices contre nature, sont données en exemple, subissant la peine d’un feu éternel » (Jude 7). Puisse chacun faire attention à cet avertissement et s’efforcer à suivre les exemples positifs !

Notre exemple personnel

Quelle sorte d’exemple donnons-nous aux autres ? Jésus nous a dit d’être une lumière. Comment pouvez-vous être un bon exemple ? Voici ce que Dr. Meredith a écrit dans un article en mai dernier :

« Dans tout ce que nous essayons de faire pour aider les autres – à l’intérieur comme à l’extérieur de la véritable Eglise – nous devons comprendre que les véritables chrétiens “vivent de TOUTE parole qui sort de la bouche de Dieu” – et que le Christ VIT littéralement Sa vie en nous par le Saint-Esprit (Galates 2 :20). Une part essentielle de cette mission consiste à devenir des “exemples” et des “lumières” dans ce monde (Matthieu 5 :14-16). Comme “l’Eglise du Dieu vivant, la colonne et l’appui [ou le rempart] de la vérité” (1 Timothée 3 :15), nous, chers Frères et Sœurs, devons être un EXEMPLE pour le monde – et pour tous les prétendus chrétiens – de la VOIE de vie enseignée par Jésus !

Dans notre vie personnelle, au travail, dans nos activités, en famille, nous devons être un solide exemple de ce que le Christ ferait réellement ! C’est une responsabilité GRANDIOSE pour chacun d’entre nous et, en fait, une partie de notre mission.

Par notre exemple, nous devons être des références de maîtrise de soi, de sagesse et de jugement, de foi, de courage, et – par-dessus tout – de véritable AMOUR débordant envers les autres. Nous devons montrer aux autres par notre conduite que nous AIMONS Dieu et Le plaçons, Lui et Ses commandements au-dessus de tout ce que nous pensons, disons et faisons (Living Church News, mai-juin 2001, page 19).

Il faut mettre en pratique les principes évoqués ci-dessus par Dr. Meredith. Que nous nous en rendions compte ou non, les gens observent notre conduite, nos paroles et notre façon de vivre. Pensez à la manière dont vous pouvez aider les autres. Vivre entièrement selon le mode de vie montré par le Christ est essentiel ! Quelles autres clés peuvent vous permettre d’être un bon exemple ? Voici quelques points à mettre en application :

  1. Priez pour les Frères ou les Sœurs dans le besoin. Priez pour leur guérison (Jacques 5 :16). Priez pour les dirigeants nationaux et pour vos voisins (1 Timothée 2 :1-4). Priez pour vos ennemis (Matthieu 5 :44). Adressez-vous à Dieu en privé, car Dieu récompense ceux qui servent dans le secret (Matthieu 6 :4). Votre « lumière » brillera à travers votre attitude.
  2. Exhortez et encouragez les autres. Hébreux 10 :24-25 nous dit : « Veillons les uns sur les autres, pour nous exciter à l’amour et aux bonnes œuvres. N’abandonnons pas notre assemblée, comme c’est la coutume de quelques-uns ; mais exhortons-nous réciproquement, et cela d’autant plus que vous voyez s’approcher le jour. » Les enfants apprennent par ce qu’ils voient. Si un enfant vit avec des critiques, il apprend à condamner. S’il vit avec des encouragements, il apprend la confiance. Les encouragements procurent une influence positive.
  3. Faites-en plus. Souvent, nous accomplissons uniquement ce qui nous est demandé. Mais Jésus a dit : « Si quelqu’un te force à faire un mille, fais-en deux avec lui » (Matthieu 5 :41). Essayer de faire davantage dans votre travail, dans les services que vous rendez, dans vos obligations envers les vôtres et vos amis.
  4. Efforcez-vous de procurer la paix. Jésus a dit : « Heureux ceux qui procurent la paix, car ils seront appelés fils de Dieu ! » (Matthieu 5 :9). Reconnaissez vos fautes. Demandez pardon, et pardonnez aux autres. Alors qu’une « réponse douce calme la fureur, […] une parole dure excite la colère » (Proverbe 15 :1).
  5. Dites la vérité dans l’amour. L’apôtre Paul a écrit : « Mais en professant la vérité dans l’amour, nous croîtrons à tous égards en celui qui est le chef, Christ » (Ephésiens 4 : 15). Essayez de communiquer honnêtement, prudemment et avec bienveillance. « Comme des pommes d’or sur des ciselures d’argent, ainsi est une parole dite à propos » (Proverbe 25 :11).
  6. Partagez votre foi. Jésus a mis en garde ceux qui auraient honte de Lui ou de Sa parole (Marc 8 :38). Paul a dit de ne pas avoir honte de l’Evangile (Romains 1 :16). Soyez prêt à donner une réponse concernant votre foi (1 Pierre 3 :15). Soyez prêt à faire savoir aux gens intéressés les horaires de diffusion de nos émissions télévisées et radiophoniques. Soyez prêt à donner une carte d’abonnement gratuit à notre revue Tomorrow’s World, ou à notre Cours de Bible, aux personnes intéressées. Semez pour le Royaume (Galates 6 :7-10).
  7. Rayonnez des fruits de l’Esprit. Quand les autres vous rencontrent, reflétez-vous l’amitié, la joie, la paix et la patience ? Les caractéristiques mêmes de la charité sont la patience et la bonté : « L’amour est patient, il est plein de bonté » (1 Corinthiens 13 :4). Ayez toujours une attitude positive et joyeuse. « Réjouissez-vous toujours dans le Seigneur ; je le répète, réjouissez-vous » (Philippiens 4 :4).

Comme nous l’avons vu, la puissance de l’exemple personnel est l’un des outils chrétiens les plus importants pour influencer les autres. Chacun de nous influence les autres, que nous le voulions ou non ! Le Christ nous a ordonné d’être le sel de la terre et la lumière du monde. Il veut que nous indiquions la voie de la justice à beaucoup de gens, que nous aidions les autres à utiliser leur potentiel humain et leurs dons, reçus de Dieu – et plus tard, aider les autres dans le Royaume de Dieu. Votre exemple peut amener des gens à la justice. Votre exemple peut amener d’autres personnes au salut ! « Car sais-tu, femme, si tu sauveras ton mari ? Ou sais-tu, mari, si tu sauveras ta femme ? » (1 Corinthiens 7 :16).

Ne sous-estimez jamais votre influence sur les autres. Notre exemple est une influence qui est toujours active. Nos paroles, notre habillement et nos actions, en privé comme en public – peut-être une poignée de main, un petit mot de remerciement ou quelques paroles d’encouragement – peuvent amener quelqu’un à la vérité. Nous devons nous efforcer d’accomplir la mission dont parlait Dr. Meredith : « Etre des EXEMPLES du mode de vie du Christ à l’Eglise en général, et dans le monde. »

Nous avons pour mission d’être les exemples d’un mode de vie. Nous sommes la lumière de ce monde et le sel de la terre. Priez pour que vous ameniez des gens à la vérité. Laissez Jésus-Christ vous utiliser – utiliser votre influence, votre personnalité et votre exemple chrétien. Laissez l’Esprit de Dieu déborder en vous dans l’amour – et laissez Dieu vous utiliser et utiliser la puissance de votre exemple personnel !

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