Année 2002   Archives Afficher en grands caractères

La parabole des dix vierges

Des leçons importantes pour notre époque

par Douglas Winnail

Il y a presque 2000 ans, Jésus a donné la parabole des dix vierges (Matthieu 25 :1-13). Pour beaucoup, il s’agirait d’une belle petite histoire biblique, où il serait question de lampes, d’huile, et de préparatifs pour un mariage. Cependant, la parabole est, en réalité, un avertissement sur les conditions qui existeront à la fin de temps. Les personnes concernées sont celles de la génération qui verra le retour de Jésus-Christ ! Cette parabole est à rapprocher des prophéties concernant les derniers jours, que nous voyons s’accomplir à notre époque (Matthieu 24 et 25).

Mais en quoi cela nous concerne-t-il ? On a souvent supposé que le Christ parlait en paraboles, pour clarifier le sens de Ses enseignements. Mais, les Ecritures révèlent le contraire (Matthieu 13 :10-17). La Bible déclare que Dieu a caché au monde la compréhension des Ecritures, mais qu’Il l’a révélée par Son Esprit à ceux qu’Il a appelés (1 Corinthiens 2 :7-16). Ceux qui sont disposés à se laisser conduire par l’Esprit de Dieu chercheront et comprendront la véritable signification des Ecritures. Que pouvons-nous apprendre de la parabole des dix vierges ? Quelles leçons importantes, nous concernant aujourd’hui, pouvons-nous en tirer ?

Les dix vierges

Premièrement, nous devons considérer qui sont les dix vierges ? La parabole mentionne dix vierges qui vont à la rencontre de l’époux (Jésus-Christ). Les dix vierges sont décrites comme « la communauté chrétienne qui attend » (The Expositor’s Bible Commentary). Bon nombre d’entre ceux qui se disent chrétiens, aujourd’hui, attendent le retour du Messie, mais la parabole – ainsi que plusieurs autres passages – montre que beaucoup d’entre eux ne recevront pas la récompense qu’ils anticipent (Matthieu 7 :21-23). Pourquoi ? Parce qu’ils n’ont pas appris les leçons importantes contenues dans cette parabole. Ils seront choqués et surpris, mais c’est ce que la Bible déclare.

Cinq des vierges étaient sages, les cinq autres étaient folles (ou insensées). Que signifie être sage ou insensé ? Comment la Bible définit-elle ces termes ? Vous-même, dans quelle catégorie êtes-vous ? Jésus explique que les sages sont ceux qui ne se contentent pas d’écouter Ses enseignements ; ce sont ceux qui les mettent réellement en pratique (Matthieu 7 :24-29). Il déclare que les insensés entendent, mais ne suivent pas la parole de Dieu ! Ils inventent toute sorte de prétextes et d’excuses pour dire que les commandements et les enseignements donnés dans les Ecritures ne s’appliquent plus à nous, aujourd’hui.

Le livre des Proverbes nous fournit des définitions supplémentaires. Une personne sage craint de désobéir à la parole de Dieu ; elle cherche la connaissance, la sagesse et la compréhension (Proverbes 4 :4-9 ; 9 :10). Mais « les insensés méprisent la sagesse et l’instruction » (Proverbe 1 :7) – ils ne sont pas disposés à fournir les efforts nécessaires pour obtenir ces choses importantes. Une personne sage cherchera les conseils et acceptera la correction (Proverbe 10 :8). Mais les insensés ignorent les conseils et s’offensent de la correction (Proverbe 11 :14). Un insensé réagit immédiatement avec colère, mais une personne sage ignore les insultes et elle sait se maîtriser (Proverbe 12 :16). Les insensés ont toujours raison à leurs propres yeux, et sont ancrées dans leurs idées personnelles. Mais une personne sage est disposée à écouter les conseils (Proverbes 12 :15 ; 28 :26). Une personne sage regarde vers l’avant, elle anticipe les conséquences de ses décisions et de ses actions. Elle s’efforce de ne pas commettre d’erreurs. Mais les insensés n’anticipent pas les conséquences de leurs actes ; c’est pourquoi, ils se retrouvent souvent dans le malheur (Proverbe 22 :3). Le choix des amis influence notre comportement, aussi « celui qui fréquente les sages devient sage, mais celui qui se plaît avec les insensés s’en trouve mal » (Proverbe 13 :20).

La leçon à retenir de cette partie de la parabole est que nous devons être vigilants, car ce sont nos actions qui déterminent la catégorie à laquelle nous appartenons ! Cherchons-nous à être conduits par l’Esprit de Dieu, et à suivre Ses instructions ? Ou cherchons-nous à suivre nos propres idées d’une façon plus ou moins conforme aux Ecritures ? La parabole montre que 50% de ceux qui se disent membres de l’Eglise de Dieu peuvent prendre des décisions insensées ! Cela devrait être un avertissement pour nous tous, en ces temps de la fin.

De l’huile ou pas d’huile ?

La parabole signale que les vierges folles ne prirent point d’huile pour leurs lampes, alors que les vierges sages prirent une quantité d’huile supplémentaire, dans l’attente de la venue de l’époux. Des commentaires avancent diverses idées sur le symbolisme de l’huile (telles la grâce ou les bonnes œuvres, par exemple). Mais, la Bible déclare que l’huile symbolise le Saint-Esprit. Lorsque Saül et David furent choisis comme rois d’Israël, Samuel les oignit d’huile, et « l’Esprit de l’Eternel » entra en eux (1 Samuel 10 :1-6 ; 16 :13). La Bible déclare que si nous voulons être dans le Royaume de Dieu, nous devons produire du fruit (Matthieu 3 :8 ; Jean 15 :1-8). Galates 5 :22-26 donne la liste des caractéristiques du fruit de l’Esprit, que Dieu veut que nous affichions. Il s’agit, entre autres, de l’amour [un intérêt tourné vers les autres], la joie, la paix, la patience, la bonté, la foi et la maîtrise de soi. L’Esprit de Dieu est modéré et plein de miséricorde (Jacques 3 :17). Les autres caractéristiques importantes du fruit de l’Esprit incluent une force de conviction et un solide esprit de discernement (2 Timothée 1 :7). Ceux qui manquent de ces caractéristiques du fruit de l’Esprit deviennent impatients, ils se renferment sur eux-mêmes, ils font des compromis, et ils ne parviennent pas à discerner la vérité de l’erreur. Ils laissent leurs réserves d’huile [l’Esprit de Dieu] diminuer et s’épuiser.

L’Esprit de Dieu est un élément dynamique – il descend et il coule dans notre vie – il dépend de la façon dont nous en prenons soin et l’utilisons. C’est pourquoi Paul exhorta Timothée « à ranimer la flamme du don de Dieu » (1 Timothée 1 :6). Nous aussi, nous avons reçu cet avertissement : « N’éteignez pas l’Esprit » (1 Thessaloniciens 5 :19). Nous devons ranimer l’Esprit de Dieu en priant et en étudiant la Bible, régulièrement, en jeûnant et en faisant des efforts pour développer les caractéristiques du fruit de l’Esprit – en agissant avec amour et patience, même lorsque nos tendances charnelles nous pousseraient à agir méchamment. C’est ce que signifie être « conduit par l’Esprit de Dieu » (Romains 8 :14). Si nous sommes conduits par le Saint-Esprit, nous sommes enfants de Dieu et héritiers avec Jésus-Christ (Romains 8 :14-17). Dieu donne Son Esprit à ceux qui Lui obéissent (Actes 5 :32). Sans l’Esprit de Dieu, nous ne sommes pas réellement chrétiens (Romains 8 :9). Si nous laissons diminuer nos réserves d’huile, les caractéristiques du fruit de l’Esprit ne seront pas manifestes dans notre vie, et nous ne serons pas prêts pour aller à la rencontre du Christ, lors de Son retour. Nous aurons laissé passer notre occasion de faire partie de la première résurrection, en tant que prémices ! C’est une autre leçon importante que nous devons retirer de la parabole des dix vierges. Quand avez-vous vérifié votre huile, pour la dernière fois ?

Un retard révélateur

L’un des aspects les plus déterminants de cette parabole est en rapport avec ce qui passa, lorsque l’époux retarda Son arrivée. A travers les âges, de nombreuses personnes ont essayé de prévoir la date du retour du Christ. Les premiers disciples pensaient qu’Il reviendrait de leur vivant (Luc 19 :11), cependant, la Bible montre qu’il y aurait une longue attente (Matthieu 24 :48 ; 25 :5, 14, 19). La façon dont nous mettons à profit ce retard est fort révélateur sur la profondeur de nos convictions et de notre conversion. Beaucoup de gens étaient vraiment enthousiastes lorsqu’ils commencèrent à découvrir la vérité, mais ils se sont affaiblis par la suite. Jésus a prévenu que certains finiraient par ignorer et violer les commandements, et qu’ils se laisseraient emporter dans les voies du monde (Matthieu 24 :45-51). Il a aussi averti que certains trébucheraient et abandonneraient la foi à cause des épreuves et des persécutions, et que d’autres se dirigeraient vers les richesses temporaires du monde (Matthieu 13 :18-23). Il est très important de noter que les dix vierges s’endormirent toutes alors qu’elles attendaient le retour du Christ !

Nous avons aussi des enseignements à retenir concernant l’histoire récente de l’Eglise de Dieu. De par les écrits et les enseignements de l’Eglise, beaucoup de membres en ont conclu que le Christ reviendrait dans les années 1970. Lorsque que cela n’arriva pas, certains commencèrent à se détourner. M. Armstrong avait le sentiment que le Christ allait venir de son vivant. Et lorsqu’il mourut, plusieurs se mirent à se demander si M. Armstrong ne s’était pas trompé sur d’autres sujets. Les discussions doctrinales et les changements qui suivirent amenèrent des séparations et des divisions. A l’heure actuelle, beaucoup ont rejeté les commandements et les instructions bibliques, et ils croient maintenant que la seule chose qui soit nécessaire est de tout simplement « aimer le Seigneur et de croire en Jésus ». Tout cela arriva parce que Jésus-Christ ne revint pas au moment où ils L’attendaient. Une autre leçon de la parabole, c’est que nous devons rester fermes dans la vérité et dans nos convictions – et continuer l’Œuvre que le Christ nous a commandée – jusqu’à Son retour. C’est notre défi ! La Bible déclare qu’à partir du jour où nous avons conclu un engagement avec Dieu, si nous commençons à regarder en arrière et à penser à ce que nous aurions pu faire, ou si nous avons des regrets, nous ne serons pas aptes d’entrer dans le Royaume de Dieu (Luc 9 :62). Sommes-nous éveillés ? Regardons-nous vers le but, vers le Royaume ? Ou dormons-nous ? Avons-nous de la nostalgie pour ce que nous avons abandonné ? Cette parabole devrait nous aider à nous réveiller !

Le cri au milieu de la nuit

La Bible laisse entendre que toutes les vierges dormaient lorsqu’elles furent prises par surprise, pour aller à la rencontre de l’époux, au milieu de la nuit. Quel rapport y a-t-il entre elles et vous, entre leur situation et la vôtre ? Connaissez-vous la signification des temps où nous vivons ? Etes-vous conscient du fait que des prophéties spécifiques sont en train de s’accomplir sous vos yeux, presque quotidiennement ? Se peut-il que vous vous soyez laissé bercer par ceux qui disaient que toutes les prophéties avaient été accomplies en Jésus, et que les prophéties de l’Ancien Testament ne sont plus valables pour les chrétiens du Nouveau Testament ?

Pouvez-vous identifier où s’accomplit l’Œuvre de Dieu, aujourd’hui ? Qui enseigne réellement selon les Ecritures (Esaïe 8 :20), et qui dilue la vérité et change les doctrines ? Qui prêche le véritable Evangile que Jésus et les apôtres prêchèrent (Marc 1 :14-15), et qui prêche un évangile différent (Galates 1 :6-9) ? Qui avertit le monde de la signification prophétique des événements actuels, comme Christ l’a fait (Matthieu 24 ; Marc 13 ; Luc 21), et qui prêche au nom du Christ (Matthieu 24 :5) un autre Jésus (2 Corinthiens 11 :1-4) ? Pouvez-vous identifier les loups qui divisent et qui dévorent le troupeau de Dieu ? Pouvez-vous discerner ceux qui sont contaminés par une attitude laodicéenne ? Il faut que nous soyons capables d’identifier le « cri au milieu de la nuit » lorsque nous l’entendrons, car les serviteurs de Dieu seront directement concernés par cet avertissement (Esaïe 58 :1 ; Ezéchiel 2 ; 3 ; 33). Toutefois, Satan aura aussi ses propres ministres actifs à la fin des temps – et ils séduiront beaucoup de gens somnolents, tout comme les dix vierges ! Nous ne pouvons pas nous endormir en cette époque cruciale de l’Histoire (1 Thessaloniciens 5 :1-6) !

Les lampes

Les lampes des dix vierges illustrent une autre cours importante. Celles des vierges sages brûlaient avec éclat parce que ces vierges avaient pris de l’huile avec elles. Remplies d’huile, ces lampes sont une lumière pour le monde, comme Christ le souhaite pour Ses élus (Matthieu 5 :13-16). Si nous nous nourrissons de l’Esprit de Dieu, les gens verront que nous portons du fruit dans notre vie – l’amour, l’obéissance, la foi et les bonnes œuvres. Malheureusement, les lampes des vierges folles s’éteignirent par manque d’huile ! Si nous commençons à faire des compromis avec la vérité divine, si nous commençons à ignorer ou à désobéir à Ses instructions, alors nous commencerons à perdre l’Esprit de Dieu. Le fruit de l’Esprit commencera à disparaître, et sera remplacé par des pensées égoïstes et des actions souvent vaines et immorales (Galates 5 :19-21). Les péchés sexuels, les disputes, les hérésies et les divisions se multiplieront, et l’unité disparaîtra au sein de l’Eglise et de nos familles (1 Corinthiens 1 :10-17). Ceux qui laissent leurs lampes dans cet état-là ne répondent pas à leur appel ; ils n’assisteront pas aux noces, et ne feront pas partie des prémices dans le Royaume de Dieu. C’est un sérieux avertissement ! Quel est l’état de votre lampe ? Est-ce qu’elle brille avec éclat, ou est-elle en train de s’éteindre ? Si vous n’êtes pas sûr, demandez à Dieu qu’Il vous montre l’état de votre lampe, et soyez prêt à écouter Sa réponse.

Vous ne pouvez pas en emprunter !

Une leçon particulièrement importante de la parabole est que, quel que soit votre niveau de foi, de courage, de caractère, de conviction, de préparation, de bonnes œuvres ou le degré de votre conversion, vous ne pouvez pas en prêter. Ni en partager. Ni en donner aux autres. Ni en emprunter à quelqu’un d’autre ! Ce sont des qualités strictement personnelles, qui font partie de la demeure spirituelle, que chacun bâtit en coopération avec Dieu (1 Corinthiens 3 :5-17). Les Ecritures révèlent aussi que ce que nous bâtissons sera soigneusement testé. Si le test est positif, nous serons récompensés ; s’il est négatif, nous perdrons notre récompense. Ainsi, la façon dont nous construisons – et les matériaux que nous utilisons – est très importante. Nous devons bâtir avec soin et choisir nos croyances avec sagesse !

C’est pourquoi, il nous importe de nous poser certaines questions personnelles. Ai-je trouvé la vérité ? Mon esprit a-t-il été ouvert pour comprendre cette vérité ? C’est une occasion exceptionnelle qui a été donnée à peu de gens, aujourd’hui (Matthieu 13 :10-17 ; Jean 6 :44, 65). Investissez-vous massivement votre cœur, votre esprit, votre énergie dans cette « perle de grand prix », qui vous a été offerte (Matthieu 13 :44-46) ? Ou se peut-il que vous ayez « la démangeaison d’entendre des choses agréables », parce que vous aimeriez mieux entendre des « nouvelles vérités » et des fables (2 Timothée 4 :3-4) ? Avez-vous soigneusement prouvé ce que vous croyez, ou suivez-vous vos sentiments ? Ecoutez-vous les dernières doctrines ou quelqu’un qui vient en se disant prophète et enseignant (1 Thessaloniciens 5 :21) ? Recherchez-vous premièrement le Royaume, ou avez-vous d’autres priorités plus importantes dans votre vie (Matthieu 6 :33) ? Vous efforcez-vous de croître intimement avec Dieu pendant qu’Il Se trouve, ou reportez-vous à plus tard les décisions les plus importantes dans votre vie (Esaïe 55 :6-9) ? Anticipez-vous avec impatience, et préparez-vous activement pour le retour du Christ, ou espérez-vous jouir le plus longtemps possible des plaisirs éphémères de ce monde ? Jésus a dit que notre trésor – notre investissement en argent, en temps, en énergie – sera là où est notre cœur (Matthieu 6 :19-21). Nous pouvons passer pour des fous aux yeux du monde, mais pas aux yeux de Dieu. La parabole des dix vierges indique que nous ne pouvons pas entrer dans le Royaume de Dieu avec les efforts d’un autre chrétien. Nous devons faire des efforts nous-mêmes !

Prêt ou non ?

La dernière leçon de la parabole concerne notre empressement, lors du retour du Christ. Ceux qui seront prêts seront invités au mariage. Ceux qui ne seront pas prêts rateront le coche, même s’ils espéraient y monter ! Comment devons-nous nous préparer pour le retour du Christ ? Les Ecritures déclarent que l’épouse, en vue du repas de noces, « s’est préparée » (Apocalypse 19 :7-8). Elle a grandi dans la compréhension de la vérité ; elle a appris à vivre de toute parole qui sort de la bouche de Dieu ; elle a bâti un caractère chrétien fort et solide ; elle a surmonté les épreuves ; elle est restée fidèle et elle a enduré jusqu’à la fin. Elle est prête lorsque l’Epoux arrive. Ceux qui suivront cet exemple seront invités au banquet de noces ; ensuite, la porte se refermera.

Les autres, c’est-à-dire ceux qui attendent avec impatience le retour du Christ, qui désirent assister aux noces – mais qui ne se sont pas préparés – ne sont pas forcément de mauvaises gens. Ils font ce qu’ils pensent être bon, y compris de « bonnes œuvres » (Matthieu 7 :21-23), mais ils ne font pas ce que Jésus-Christ leur demande ! Dieu nous commande, par exemple : « Souviens-toi du jour du repos, pour le sanctifier » (Exode 20 :8). Jésus et les apôtres observèrent le sabbat (Luc 4 :16 ; Actes 17 :2), et il sera observé dans le Royaume (Esaïe 66 :23). Certains croient que Dieu accepterait qu’ils observent un jour autre que le sabbat. Mais ce n’est pas l’exemple que Jésus nous a montré ! A ceux qui s’obstineront à faire comme il leur plaît, Jésus déclare : « Alors je leur dirai ouvertement : Je ne vous ai jamais connus, retirez-vous de moi, vous qui commettez l’iniquité » (Matthieu 7 :23). Ces gens ne seront pas invités aux noces, parce qu’ils ne seront pas prêts lorsque l’époux arrivera. La porte du banquet se refermera, et ils resteront dehors, en implorant qu’on les laisse entrer ! Les questions que nous devrions nous poser sont : Où serons-nous lorsque la porte sera fermée ? Serons-nous assis à l’intérieur avec Jésus-Christ, ou serons-nous dehors – désillusionnées et désappointés (Matthieu 24 :51) ?

La parabole des dix vierges contient des leçons extrêmement importantes, pertinentes, spécialement destinées à ceux qui vivent à la fin des temps. Dieu a inspiré ces avertissements dans notre intérêt, parce qu’Il nous aime, et parce qu’Il veut que nous fassions partis de Ses prémices, dans Son Royaume à venir. Nous devons tenir compte des avertissements et apprendre les leçons de cette parabole importante, pour ne pas perdre notre récompense !

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